sábado, 14 de julio de 2012

¡Cinco años!

¡Sí, hoy hacen exactamente cinco años que comencé este blog! Y es un motivo de celebración, especialmente dado el tema "Mi quimioterapia", pues para un sobreviviente de cáncer -y para quienes me han acompañado a lo largo de este tiempo- cinco años es un hito muy importante. También cumplí el pasado 6 de enero cinco años de haber sido operado.

En estos cinco años he compartido aquí: mi tratamiento, exámenes y posterior seguimiento; consejos sobre salud, ejercicio y alimentación; libros que me ayudaron durante y después de la quimioterapia:

http://avasquezd.blogspot.com/search/label/plan%20de%20dos%20a%C3%B1os%20para%20sanar
http://avasquezd.blogspot.com/search/label/antic%C3%A1ncer
http://avasquezd.blogspot.com/search/label/mi%20vuelta%20a%20la%20vida
http://avasquezd.blogspot.com/search/label/psiconeuroinmunolog%C3%ADa

...otros libros que he disfrutado, y una que otra película; comentarios sobre comidas y restaurantes:
http://avasquezd.blogspot.com/search/label/Montalbano
http://avasquezd.blogspot.com/search/label/Pepe%20Carvalho
http://avasquezd.blogspot.com/search/label/cine
http://avasquezd.blogspot.com/search/label/gastronom%C3%ADa


Viajes: nuestras procesiones a la Divina Pastora (2009, 2010 y 2011); los viajes a Santiago de Chile, Buenos Aires, Lima, Cusco y Machu Picchu (2008); Madrid, Galicia y París (2008); Wellington, Los Angeles, San Francisco, Gran Cañón, Las Vegas (2009); Mallorca y Bogotá (2011):
http://avasquezd.blogspot.com/search/label/Divina%20Pastora
http://avasquezd.blogspot.com/search/label/viajes

En estos cinco años ha habido muchos cambios en la familia: Jorge terminó su quimio, que había empezado antes que yo, aunque no lo mencioné aquí hasta que no hubo terminado. Como he dicho antes, se recuperó muy rápidamente y al año ya estaba instalado con su esposa Ónix en Los Angeles, que era su proyecto de trabajo desde antes de ser diagnosticado. Desde entonces ha seguido estupendamente, siempre controlándose y en muy buena forma física, gracias en gran medida a la bicicleta que usa diariamente para ir y venir de su trabajo; Diego ha tenido varios cambios en su trabajo: estuvo un par de años en Maturín, con una empresa petrolera, luego pasó a Ciudad Ojeda, siempre con la misma empresa, y desde hace casi un año está en Bogotá, con otra petrolera, ahora casado (su boda con Vanessa -con quien trabajaba en Ciudad Ojeda- fue el 11/11/11).

Carmen, por supuesto, merece un párrafo aparte: durante mi quimio y la de Jorge, ella fue el soporte de la familia. Su valor para enfrentar la situación de tener a la vez un hijo y un marido con cáncer, fue algo realmente increíble. Nos acompañó a ambos a nuestras consultas y a nuestras respectivas quimioterapias, sin descanso; nos preparó nuestras sopas de pata de pollo, nuestros jugos de tomate de palo, y estuvo pendiente de todo para ayudarnos a salir de la enfermedad. El cuidado de sus orquídeas le ayudaba a abstraerse de esa difícil realidad y a lograr el equilibrio mental necesario para mantenerse en pie. Estoy convencido de que regarlas, podarlas, combatir las plagas que siempre las están acechando, disfrutar de las abundantes flores que siempre adornaban nuestro balcón, le permitía entrar en un estado meditativo y recuperarse de las angustias cotidianas. Demostró durante todo ese año 2007 que es, como decimos en venezolano "un palo de mujer".

He expresado más de una vez mi agradecimiento a mi oncólogo, la Dra. Esther Arbona, quien fue -y sigue siendo- un apoyo importantísimo por su calidad profesional tanto como humana, para Jorge y para mí. Tal vez he nombrado poco al cirujano que me operó, el Dr. Hernán Hoffman, y al Dr. Tomás Vethencourt, mi gastroenterólogo, quien me diagnosticó el cáncer, y a quien veo más de lo que quisiera, je je: casi siempre es porque tiene que hacerme una colonoscopia. A ambos les estoy también muy agradecido. El personal de la Unidad de Quimioterapia también merece nuestro reconocimiento por su incansable trabajo y dedicación: a Blanca, Vanessa y Rodolfo he vuelto a verlos de vez en cuando al ir a mis consultas de control, o al ir de visita en diciembre. De otras, como Johana y Lisbeth no estoy seguro si están allí todavía, pero igual: mi cariñoso recuerdo para ellas.

¡Y los amigos! Son ellos quienes le dan sentido a este blog: Tibu y Julia, a quienes ya conocía: el primero había sido mi alumno, y se mantiene como mi amigo desde ya hace unos cuantos años: me estimuló a adoptar mejores hábitos de vida, a hacer ejercicio regularmente, a dejar el café por el te verde (nunca podrá reemplazar éste a aquel, pero terminé tomando el te verde a diario, y el café sólo en fines de semana y en fiestas de guardar, je je), y se mantuvo en contacto prácticamente cada día de mi quimioterapia; la segunda me dio un enorme apoyo desde la experiencia que había tenido con su esposo en situación similar: mucha información, me conseguía las insustituibles cápsulas de sábila para el estreñimiento, y me transmitió la convicción de que el cáncer de colon -y el linfoma de Hodgkin, en el caso de Jorge- no son más que gripes oncológicas. Los que conocí a través del propio blog: Claus, quien llegó aquí desde Buenos Aires buscando ayuda para su amiga Carmen, quien era la que estaba enferma (la visitamos en Buenos Aires, y estuvo en Caracas hace unos meses). Bernardino, amigo mallorquín con quien he llegado a establecer una relación muy cercana. El proceso de su enfermedad fue muy parecido al mío. El año pasado lo visitamos en Mallorca, y conocimos a su encantadora mujer, Lidu, y esperamos que vengan pronto a Caracas. Otros amigos que me han escrito desde España: José Ortiz, Carmen Cano, Maika López, Eliseo Varela, de quienes hace tiempo que no sé nada, por cierto; Sol, que mantiene un hermoso blog, Sol y nubes, en el que narra anónimamente su experiencia con el cáncer de su esposo, "C", así como sus viajes, sus gustos gastronómicos y muchas cosas más. Vincenza y Emilia, desde Argentina, Jorge (Montevideo), Ana (Perú), y algunos otros nombres que seguramente se me escapan. Un abrazo para todos ellos, y me llena de alegría pensar que la lectura de este blog ha podido serles de alguna ayuda.

Mis hermanos, consuegros, cuñadas y sobrinos siempre estuvieron allí, apoyando y dispuestos a ayudar en lo que fuera: ¡gracias a todos!

domingo, 20 de mayo de 2012

FE

¿Segunda entrada en un día? Creo que nunca lo había hecho, pero quiero compartir la agradable sorpresa que me produjo al pasar por la tintorería cercana a mi casa ver en sus santamarías unas imágenes a gran tamaño de Arturo Uslar Pietri, Gabriel García Márquez y Oscar Saramago, cada una con un pensamiento del personaje:

Úslar Pietri: los grandes soñadores nunca duermen.

García Márquez: la vida no es sino una continua sucesión
de oportunidades para sobrevivir.

Saramago: los pesimistas son los que cambiarán al mundo
pues los optimistas están maravillados con lo que hay.


Al fijarme mejor, reconocí la firma de FE (Luis Bonilla -1985), un joven arquitecto y artista que desde hace un par de años viene dejando sus obras en cualquier esquina, cualquier columna, o hasta en los gabinetes de los terminales eléctricos o de teléfonos en diversos puntos de la ciudad. Ya había tomado fotos de algunas de ellas por aquí cerca, en la urbanización Santa Fe:





Estas tres últimas son tomadas del blog Caracas Street Art, y las próximas de El Universal (Las obras de Fe Caracas entran a una galería, donde se reseña la exposición que está presentándose en un restaurante-galería de El Hatillo):

José Antonio AbreuAquiles NazoaCarlos Cruz Diez
De las obras expuestas allí, no todas las ha mostrado en la calle:
Luis Bonilla asegura que Fe Caracas no es su alter ego. Es el mejor seudónimo que consiguió para identificar sus obras urbanas. "Quería identificar mi obra, no a mí. Pensé que cuando la gente viera la palabra 'fe' podría relacionarla con tener fe en un posible cambio de la ciudad, en una posible mejoría del arte urbano", afirma.

Él prefiere seguir siendo un desconocido. Ni siquiera quiere que lo fotografíen. Mientras, Fe Caracas cobra fama.
El Universal, 13 de marzo de 2012

Carta a mi tumor (de Susana González)

Ese es el título de la carta ganadora del Segundo Premio del Concurso Cartas de Amor 2012, de Mont Blanc. Es la novena edición del concurso, que se describe como un certamen de escritura creativa del género epistolar. Tuve conocimiento de ella por un correo de felicitación que dirige a la autora el director del Instituto de Medicina Tropical de la UCV, que me fue reenviado por mi cuñada Mirian. Susana González es Jefe de la Sección de Bacteriología de dicho instituto.

Es una hermosa carta de agradecimiento al tumor que padeció por todo lo que le enseñó, y por haber cambiado su vida; y sobre todo una expresión de valor y confianza, y de amor a sí misma y a sus seres queridos.
Susana González
Puede parecerte extraño que te escriba una carta de amor. Para ser honesta a mí también me sorprende un poco. Mis sentimientos hacia ti han sido siempre muy confusos, y mi relación contigo siempre ha sido complicada. Mucha gente pensaría que esta debería ser una carta de odio, de desprecio. Todo lo contrario, esta carta está llena de respeto, y de agradecimiento. Cómo podría yo odiarte si eres parte de mi, si eres carne de mi carne.  Si algo he aprendido estos meses ha sido aceptarte como parte de mí. Aun ahora que te digo adiós, se que tu memoria siempre quedará conmigo y que mi vida no será nunca la misma, después de haberte tenido dentro.

Yo no te esperaba. Estaba demasiado ocupada con mi vida, con mi felicidad. Llegaste sin ser invitado, en el momento más inoportuno, y te metiste dentro, muy cerca de mi corazón, escondido bajo mi seno izquierdo. Allí te instalaste calladamente,  mientras yo estaba distraída, primero con la otra vida que crecía dentro de mi vientre, y luego completamente sumergida en la dicha enorme de amar a un hijo.  Y tú silenciosamente crecías y crecías, alimentándote de mi ignorancia. Qué extraño me resulta pensar ahora que al mismo tiempo mi cuerpo albergaba y alimentaba a la vida y a la muerte, al amor máximo y al enemigo mayor.

El primer recuerdo que tengo de ti, es el de un fuego que me quemaba el pecho. No el fuego apasionado del amor, ni ese que te sube por el rostro cuando te sonrojas. Este fuego era doloroso, como si me pusieran alcohol en una herida abierta. Una urgencia que impulsa a soplar para aliviarla. Ya en ese momento intuía que algo vivía bajo mi piel, pero yo me negaba a verte y te llamaba por otros nombres para pretender que no existías.

Pero como siempre, llegó el momento de enfrentar lo inevitable, y en una sala helada, te vi por primera vez claramente. No tuvimos tiempo de conocernos, de ser amigos primero, hubo urgencia de mirarte a los ojos y de escuchar tu nombre de los labios de otra mujer, que entendió mis lágrimas sin preguntar nada. Cáncer. Luego vinieron muchas noches de insomnio, pensándote, esperando saber tu apellido, tratando de imaginar la vida (o la muerte) contigo, preguntándome de donde habías venido, revisitando una y otra vez el futuro y el pasado, pero sobre todo llorando, calladita para no despertar al que dormía a mi lado. ¿Cómo explicarle a él mi miedo, cuando cada noche me besaba y me decía que todo iba a estar bien?  ¿Cómo decirle que esto era entre tú y yo, y que él no podía entrometerse? Ese hombre que me ha amado como nadie, y que hasta estuvo dispuesto a aceptarte durmiendo entre nosotros. No podía hacerle eso a él. Por eso durante el día me esforzaba intentando que todo siguiera igual, no me sentía enferma ni me dolías y hasta a ratos parecía que no existieras, que te hubiera soñado. Pero, de repente me asaltaba tu certeza en la sonrisa de mis hijos, o en unos planes para el futuro, en una frase inocente que alguien decía, o en un comercial de televisión. Todo parecía haber perdido importancia, solo tenía pensamientos para ti. Intentaba en vano mantenerte lejos de mi mente, porque sentía que pensarte te daba poder sobre mí. Quería ignorarte, pero aparecías por todos lados.

Vinieron salas frías, esperas interminables, decisiones que no quería tomar. Hablaba de mi futuro y el de mi familia con médicos que no conocía, que hablaban acerca de ti como si te conocieran a pesar de que no te habían tenido nunca tan cerca como yo. Y fui añadiendo a mi diccionario palabras que no conocía, nombres de medicinas, de médicos. Las salas de espera se convirtieron en mi casa y ahí tú y yo estábamos a solas, mirándonos a los ojos, tomándonos las manos como adolescentes. Abrí mis venas y mi cuerpo para poder llegar a ti. Agujas, tubos, botellas, jeringas, sangre, fluidos entrando y saliendo. Recuerdo como me irritaban las conversaciones de otros pacientes, las recomendaciones y comentarios interminables de la gente: agua de coco, sopa de miso, tomate de árbol, el libro de Eva, deja los lácteos, no uses anti-transpirante, mi hermana se curó de eso, fulanita se murió de aquello. Nada me importaba…éramos tu y yo encerrados en nuestra batalla, y el miedo, y el cansancio.

Me arrebataste los pequeños y grandes placeres de la vida. El olor del café de las mañanas, una buena comida, un libro agradable, el calor del sol sobre la piel, una película, jugar con mis hijos, una copa de vino, el intimo abrazo de mi esposo. Todo desapareció, solo me consolaba dormir. Me miraba al espejo por las mañanas buscando en mis ojos la vida, la alegría, la fuerza para seguir adelante. Mi rutina se convirtió en un ir y venir de medicinas en inyecciones. Cuando me preguntaban que me apetecía, decía invariablemente nada. Eso era lo que me quedaba, nada. Solo la inercia de levantarme cada mañana, el tetero de los niños, llevarlos al colegio, hacer las tareas. Una seguidilla de obligaciones y citas a las que atender. Solo el amor infinito de mis tres hombres me mantenía andando cada día, y aún a ellos tuve que decirles que no, que no, que no, tantas veces. Alguien me dijo que este era el momento de ponerme primero yo. La realidad es que eras siempre tú el que estabas primero.

Me salvó el amor. Recuerdo verme reflejada en los ojos de mis hijos, y pensar en lo que sería su vida sin mí. En ese preciso instante decidí que no, que eso no iba a pasar, que era hora de decirte adiós. Y entonces algo se rompió entre nosotros, y comencé a verte distinto. Tuve la certeza de que estabas allí por mí, y nadie podía sacarte si no era yo. Comencé a buscar dentro de mí la fortaleza para despedirme. Cada noche te miraba a los ojos y te decía que ya, que la lección estaba aprendida, que yo te había creado y ahora tenías que irte. Mientras se me llenaba el cuerpo con veneno tumbada en un sofá, te iba viendo alejarte. Tu poder sobre mi iba disminuyendo cada día, a pesar de lo débil que me sentía, a pesar de los glóbulos blancos por el piso, a pesar de las náuseas, sabía que yo tenía en mi la fuerza para dejarte ir. Me veía al espejo y me decía que a pesar de estar calva, sin cejas, ni pestañas, con los labios pálidos, era hermosa y valiente, y que me amaba más a mí que a ti, y que uno de los dos tenía que irse, y no iba a ser yo.

Y así fue, poco a poco fuiste alejándote, haciéndote mas y mas pequeño. Te arranqué de mi pecho con lo que quedaba de él,  y asumí mi cicatriz con el orgullo con que se presume una marca de guerra. Y luego vino una cita diaria con un rayo invisible que te terminó de desvanecer. En mi mente, esa era una espada que yo empuñaba y con la que te atravesaba el pecho. Allí, recostada y enfrentada con una fría máquina, vestida con una bata de papel y con el pecho pintarrajeado con tinta negra, terminé de despedirme de ti, para siempre. Y entre lágrimas te di las gracias por todo, y volví a mi vida. A recuperar poco a poco lo que te llevaste.

Ahora que finalmente te has ido, queda tu memoria, tu recuerdo, tus huellas. Estoy consciente de que hay que pasar la página, pero no puedo hacerlo sin agradecerte todo lo que me has dado. Todo lo que me quitaste me lo has devuelto poco a poco, y ahora esas pequeñas cosas son tesoros grandes para mí. Nunca sentí tan delicioso el aroma del café en la mañana, ni disfruté tanto leyendo de un solo tiro un libro. Nunca antes me reí como me río ahora. Ya no pierdo mi tiempo en rencores inútiles, en miedos absurdos. El sol del Caribe me acaricia y tengo amor en mi vida. No necesito más. Tú cambiaste mi vida para siempre, para bien. Gracias a ti llevo una sonrisa en los labios cada día. Me has hecho feliz de una manera que solo yo entiendo. Me siento bendecida de haberte conocido y de haberte tenido tan cerca.

Ahora vete, eres libre. Yo soy libre, verdaderamente libre.
Me parecen destacables varios elementos que presenta Susana en esta bella carta:
  1. el valor y la decisión de superar la enfermedad: Cada noche te miraba a los ojos  y te decía que ya, que la lección estaba aprendida, que yo te había creado y ahora tenías que irte...
  2. el perdón: no sólo al propio tumor, pues afirma ya no pierdo mi tiempo en rencores inútiles, en miedos absurdos...
  3. la confianza: en sí misma y en sus capacidades para sanar: sabía que yo tenía en mi la fuerza para dejarte ir...
  4. el amor: Me salvó el amor. Recuerdo verme reflejada en los ojos de mis hijos, y pensar en lo que sería su vida sin mí...
  5. la revalorización de las pequeñas cosas: nunca sentí tan delicioso el aroma del café en la mañana, [...] Nunca antes me reí como me río ahora...
  6. la visualización (uso de esta importante herramienta que propone la Psiconeuroinmunología) : Y luego vino una cita diaria con un rayo invisible que te terminó de desvanecer. En mi mente, esa era una espada que yo empuñaba y con la que te atravesaba el pecho...
En resumen, Susana, consciente de que su propio cuerpo había creado ese tumor, decidió activar todas sus capacidades para acabar con él, a la vez que fue capaz de perdonarlo y, más aún, de agradecerle cuánto le dejó como aprendizaje para vivir más plenamente: mensaje muy inspirador para cualquier enfermo, además de bellamente escrito.

jueves, 10 de mayo de 2012

Nueva consulta de control

El pasado lunes 7 tuve mi consulta semestral de control con la Dra. Arbona. Ya tenía los resultados de la colonoscopia que me hice el jueves de la semana pasada y que, como novedad, pudo hacerse al primer intento. En esta ocasión no resultó la tan temida "mala preparación", como en varias ocasiones anteriores. Muy posiblemente ayudó a eso un laxante que me recomendó Claus (DulcolaxPI). También tenía los resultados de exámenes de laboratorio: todo muy bien. En la colonoscopia no hubo nada que requiriera tomar muestra para hacer biopsia: ni pólipos, ni granulomas, ni nada de nada.

La Dra. Arbona me recibió en esta ocasión con otra doctora, muy joven, que está siendo entrenada para incorporarse al equipo de ARSUVE, así que el examen físico fue a cuatro manos, je je. Le hacía comentarios sobre lo que había sido todo mi  proceso y mi seguimiento, y se veía que ya la había puesto previamente al tanto de mi historia. Al final, como siempre, me dijo: yo te veo muy bien.

Ya en su oficina, luego de salir de la sala de examen, imprimió y me comentó un documento del NCCN (National Comprehensive Cancer Network), titulado Principles of survivorship - Colorectal long-term follow-up care (algo así como Principios de supervivencia - Seguimiento de atención a largo plazo de cáncer de colon), que puede verse bajo estas líneas:


Es, básicamente, el protocolo de seguimiento que se usa en ARSUVE con algunas modificaciones. Al final, incluye consejos sobre el estilo de vida saludable y el bienestar:
  • Mantenga un peso saludable durante toda la vida.
  • Adopte un estilo de vida físicamente activo (por lo menos 30 minutos de actividad de intensidad moderada casi todos los días de la semana). Las recomendaciones de actividad puede requerir una modificación basada en las secuelas del tratamiento (ostomía, neuropatía...).
  • Consuma una dieta saludable, con énfasis en vegetales.
  • Limite el consumo de alcohol.
  • Terapia para dejar de fumar, según corresponda.
Vigilancia adicional de la salud y vacunación deben llevarse a cabo como se indica en el cuidado de un médico de atención primaria. A los sobrevivientes se les recomienda mantener una relación terapéutica con un médico de atención primaria durante toda su vida.
Me explicó que me entregaba ese documento por estar llegando ya a los 5 años del fin de mi quimioterapia, que se cumplirán en diciembre, y que ese sería el momento de darme de alta. Sin embargo, ambos sabemos que ella seguirá siendo mi médico de atención primaria por muchos años más.

miércoles, 18 de abril de 2012

Claus en Caracas

Hace ya casi un mes estuvo en Caracas Claus, nuestra querida amiga argentina, a quien conocimos a través de este blog. Una amiga suya muy querida pasó también por un cáncer de colon, y quimioterapia -Folfox 4- y buscando información para apoyarla, Claus cayó aquí, y comenzamos a escribirnos. En ocasión de nuestro paso por Buenos Aires en 2008 la conocimos personalmente y disfrutamos con ella de una maravillosa noche de tangos en Esquina Homero Manzi. El espectáculo comenzó -imagino que siempre es así- con Sur, el famoso tango de Manzi, cuyo primer verso reza: San Juan y Boedo antiguo y todo el cielo... y se refiere justamente a ese punto de la ciudad: Esquina Homero Manzi está en el cruce de las avenidas San Juan y Boedo. Había comentado nuestro encuentro aquí:
http://avasquezd.blogspot.com/2008/06/recientemente-estuvimos-viajando-carmen.html

Hace algunos meses me anunció Claus que vendría a Venezuela a la boda de una amiga que se celebraría en un cayo del Parque Nacional Morrocoy, un punto muy bello de nuestra geografía, y que pasaría, naturalmente, por Caracas. Vino con un grupo de amigos: tres hermanas, primas de la novia, el esposo de una de ellas, y la hija de otra. Muy alegres y simpáticos todos. Carmen y yo les hicimos de guías en un día de paseo por Caracas: Ciudad Universitaria (allí tuvimos una visita guiada muy interesante que nos concertó mi hermana Ileana, que trabaja en COPRED, dependencia que se ocupa de la preservación y el mantenimiento de la UCV); centro de la ciudad: Plaza Bolívar y sus alrededores: Casa Natal del Libertador, Consejo Municipal... Hicieron algunas compras por esos lados, y en la tarde le dimos un vistazo a la Plaza Altamira, al salir del metro, y paseamos un rato por los jardines del Centro de Arte La Estancia.

En la Plaza Las Tres GraciasVisitando la Ciudad
Universitaria de Caracas
En la Plaza BolívarCon Claus, en la
Casa Natal del Libertador

De regreso a nuestra casa, Claus quiso preparar unas pizzas, y en las siguientes fotos puede verse con las manos en la masa:

AmasandoArmando una con palmitos

Al día siguiente, salieron muy temprano hacia Chichiriviche, donde se celebraría la boda.



Me costó mucho decidirme a escribir esta entrada, porque la noche de la boda no fue todo lo maravillosa que hubiesen querido los novios, así como todos sus amigos y familiares. Esa noche, poco después de celebrada la ceremonia, que tuvo que ser en la posada y no en el cayo porque estuvo lloviendo todo el día, sufrieron un intento de asalto, frustrado por unos guardias armados que habían sido contratados para protección de los invitados. Afortunadamente, no pudieron robarles nada, ni nadie salió lastimado (sólo uno de los ladrones, que se cayó de un techo), pero pasaron un gran susto, y tuvieron que mudarse de posada por el temor de que pudiera repetirse.

Lamentamos mucho, Claus, que se hayan llevado ese mal recuerdo de Venezuela. Cuando vuelvas haremos todo lo que esté a nuestro alcance para borrarlo.