sábado, 25 de diciembre de 2010

miércoles, 15 de diciembre de 2010

Una merecida tregua...

En este duro fin de año para Venezuela, con las tragedias provocadas por las lluvias que parecían no terminar nunca, con la fuerte confrontación política en torno a las últimas y apresuradas actuaciones de la Asamblea Nacional ya al final de su período, Héctor Torres escribe en Prodavinci unas sabrosas mini-crónicas de Caracas, llenas de una sensibilidad que logra captar aspectos profundamente humanos de momentos vividos en la calle y que escapan a la mayoría, destacando que "ya es como tiempo de darse una necesaria y merecida tregua". De ellas, transcribo la que más me gustó:
Las tres gracias
Obra del artista chileno Sergio Vergara
Tres chicas van bajando hacia la avenida. Simples, sin mayor gracia, no se puede decir que acaparen las miradas masculinas con las que se cruzan. Alegría sí tienen. Y ganas de hacerse de su espacio propio sobre la tierra. Ríen y cuchichean las tres a la vez. Llegan a la esquina. El ciego que vende tarjetas telefónicas las oye pasar y comenta:

¡Qué hermoso canto el de esas muñequitas! ¡Es para enamorarse de las tres!

Los hombres que están alrededor voltean a mirarlo, incrédulos, escépticos, desdeñosos.

Sólo uno de los presentes cierra los ojos y agarra en el aire los restos de la música que se va alejando. Tras unos segundos, siente felicidad y siente también vergüenza de que la vista le entorpezca ver realmente la belleza.

http://prodavinci.com/2010/12/10/una-necesaria-y-merecida-tregua

martes, 2 de noviembre de 2010

El 64,8% de las estadísticas son falsas...

Una entrada brevísima, sólo para compartir una frase ingeniosa que acabo de leer en el blog 3 ó 4 al día (pueden ver su último post en la columna de la derecha en la sección Algunos blogs sobre gastronomía..., y que viene a propósito de mi anterior Anticáncer - una nueva forma de vida (2), en la que me refería al cáncer y las estadísticas. En Kakis 2.0, Maurici Serra, el autor del blog, habla de esta fruta poco conocida en Venezuela, pero que en España como que lo es más, pues dice:
Hablar de Kakis aquí, no es una gran noticia, seguro que el 97% de los que leéis este nuestro blog los conoce, y alrededor del 78% los ha probado. Recordaros que el 64,8% de las estadísticas son falsas. (el subrayado es mío)
Así, pues cuando las estadísticas les infundan temor, recuerden ese dato, je je.

(La frase me recuerda otra casi igualmente absurda: "yo soy tauro, pero los de ese signo no creemos en la astrología")

viernes, 8 de octubre de 2010

Readi-Cat 2

Recientemente mi hijo Jorge tuvo que hacerse una tomografía como parte de sus controles periódicos. Nos llamó muy divertido contándonos que el sulfato de bario que le dieron a tomar tenía sabor de mochaccino (foto de la derecha). Alguna vez le pedí en broma a la enfermera que me lo dio a tomar a mí, que la siguiente vez le pusiera algo de vainilla y canela, como se le pone a la chicha de arroz -bebida muy popular en Venezuela- pero no imaginaba que ya a alguna empresa farmacéutica se le había ocurrido hacerlo en serio. El producto se llama, como el título de esta entrada, "Readi-Cat 2", y buscando en Internet encuentro que hay varios sabores, entre ellos "Berry smoothie" (que vendría a ser algo así como "batido de frutos del bosque"), y el nuevo "Creamy vanilla".

Así que ya saben: para sus próximas tomografías exijan su sabor preferido (ron con pasas, avellanas, té verde -sí, hay a quien le gusta-, mango...) y, si no lo tienen, escriban a braccootc@diag.bracco.com para pedir que lo creen, ;-).




 

viernes, 17 de septiembre de 2010

Consulta de control - 13 de septiembre

No había tenido tiempo de sentarme a contar aquí los resultados de mi consulta con mi oncólogo, la querida Dra. Arbona: me encontró en excelente forma, los resultados de los exámenes de laboratorio están todos muy bien, particularmente los antígenos carcinoembrionario y prostático, ambos por debajo de 1, que son muy buenos valores. Los resultados de la tomografía y la placa de tórax ya los había comentado antes.

En cuanto al ligero aumento de tamaño de la próstata lo atribuyó, como imaginaba, a un comienzo de hiperplasia prostática benigna, que es muy común a mi edad. Me sugirió consultar con el urólogo, quien seguramente me indicará algún medicamento o producto natural, que los hay muchos, que contribuya a frenar ese crecimiento.

lunes, 6 de septiembre de 2010

Anticáncer - una nueva forma de vida (2)

El capítulo 2 del libro de Servan-Schreiber se titula "Librarse de la estadística" (pudiera ser también: "Librarse del miedo a la estadística"). Presenta en él el caso de Stephen Jay Gould, un zoólogo de 40 años, eminente investigador, a quien se le diagnosticó un tipo muy raro de cáncer, para el cual la media de supervivencia era de ocho meses. Cuando se enteró de ese valor, buscando en la bibliografía -porque su médico no quiso decírselo- fue presa del pánico y se quedó paralizado por varios minutos tratando de digerir tan mala noticia. Cuando finalmente logró recuperarse, apeló a su formación científica y a su conocimiento de que en la naturaleza no hay ninguna regla fija que se aplique a todo del mismo modo, y de que la estadística es una manera que ha encontrado la mente humana para imponer orden a la enorme variedad de casos individuales, "para el Gould individuo, la cuestión era saber qué lugar ocupaba él en el espectro de variaciones existente por encima y por debajo de la mediana".

Aquí viene al caso un gráfico para ayudar a comprender a qué se refiere esto último:


La mediana, nos dice la Wikipedia...
...es el valor de la variable que deja el mismo número de datos antes y después que él, una vez ordenados estos. De acuerdo con esta definición el conjunto de datos menores o iguales que la mediana representarán el 50% de los datos, y los que sean mayores que la mediana representarán el otro 50% del total de datos de la muestra.
En el gráfico, en lugar de los 8 meses del caso que presenta el libro (un valor muy atemorizante), he usado una media de 7 años. El área gris a la izquierda de la mediana representa el número de las personas que habrian fallecido antes y hasta los 7 años después de haber sido operados y tratados, que serían el 50% del total de los casos. Las áreas blanca y naranja que se encuentran a la derecha, representan a las personas que habrían sobrevivido más de 7 años, el otro 50%. Pero el área naranja es la que realmente nos interesa: allí estarían las personas que sobrevivieron un buen número de años, y pueden ser muchos, pues el que se fije bien, verá que la línea roja nunca llega a unirse con la línea azul que representa 0 casos, o sea que si siguiéramos prolongando la línea roja hacia la derecha, podríamos seguir encontrando unos pocos casos de personas que sobrevivieron muchos años, 30, 40, 50 o más (recuerden el caso de Cathy Aiken que apareció en el Colondario). Según vimos en Anticáncer - una nueva forma de vida (1), la aparición del cáncer sí guarda relación con nuestro estilo de vida, con cómo nos alimentamos, con si hacemos o no ejercicio, con la manera como nos enfrentemos al stress, con si vivimos una vida plena y con significado. No depende del azar, ni de nuestros genes. Es decir, el que logremos ubicarnos en el área naranja del gráfico, depende de nosotros, de que adoptemos un estilo de vida más saludable y de nuestra actitud ante la vida.

Dice David Servan-Schreiber:
Stephen Jay Gould moriría veinte años después a causa de otra enfermedad. Le dio tiempo a recorrer un largo camino, una de las carreras científicas más admirables de su época [...] había vivido treinta veces más de lo que los oncólogos habían predicho.
La lección que nos enseña este gran biólogo es muy sencilla: las estadísticas son mera información, no una condena. Cuando se tiene cáncer y se quiere luchar contra la fatalidad, el objetivo es cerciorarse de que se está en la larga cola de la curva.

Y, finalmente:
...las estadísticas sobre el cáncer que se nos dan a conocer no diferencian entre personas que se conforman con aceptar pasivamente el veredicto médico y aquellas que movilizan sus propias defensas naturales. En la misma "mediana" se mezclan los que siguen fumando, los que siguen exponiéndose a otras sustancias carcinogénicas, los que siguen alimentándose con la típica comida occidental (que es un fertilizante para el cáncer...), los que siguen saboteando sus propias defensas estresándose en exceso y descontrolando sus sentimientos y emociones, o los que se abandonan y privan a su cuerpo de ejercicio físico.
Y dentro de esa misma "media" están los que viven muchos más años, probablemente debido, además de a los beneficios de los tratamientos convencionales a los que se someten, a que de alguna manera han galvanizado sus defensas naturales. Son personas que han hallado la armonía en este sencillo cuarteto: desintoxicación de sustancias carcinógenas, alimentación anticáncer, adecuada actividad física y búsqueda de la paz emocional.

Resultados de tomografía y Rx de tórax, ¡prueba superada!

Hoy recibí los resultados de la tomografía de abdomen y pelvis y de la placa de tórax que me hicieron el martes pasado:
  1. T.A.C. abdomino-pélvico de apariencia normal, sin evidencia de recidiva en relación a antecedentes. Ligera prominencia del lóbulo central de la próstata que se insinúa sobre el piso vesical.
  2. Rx de tórax: silueta cardiopulmonar sin alteraciones al momento de la evaluación. Estructuras óseas sin alteraciones.
Conclusión: ¡sigo sanito!

De la pequeña alteración de la próstata, ya me dirá la Dra. Arbona en la consulta del próximo lunes si sea algo de preocuparse, que no creo, pues esa glándula con la edad tiende a aumentar de tamaño en forma benigna.

    jueves, 26 de agosto de 2010

    Anticáncer - una nueva forma de vida (1)

    Anticáncer, de David Servan-Schreiber
    He mencionado en varias ocasiones el libro Anticáncer de David Servan-Schreiber, y lo he recomendado más de una vez a amigos lectores de este blog. El autor es un médico e investigador que fue operado de un cáncer cerebral, recibió quimioterapia y tiempo después tuvo una recaída. Entonces decidió aplicar sus herramientas de investigador a sí mismo y al cáncer para aprender a ayudar su cuerpo a enfrentar la enfermedad, y a vivir de acuerdo a ello.

    Voy a referirme en esta entrada al contenido de la introducción, en la que presenta algunos hechos, que sin ser resultado de investigaciones científicas (por lo que a menudo los médicos no creen en ellos) sugieren que el cáncer se relaciona más con cómo vivimos, con nuestros hábitos, que con nuestros genes. Al terminar su quimioterapia preguntó a su oncólogo qué tenía que hacer si deseaba llevar una vida sana: ejercicio físico, alimentos contraindicados, alguna alimentación favorable, trabajar la actitud mental... La respuesta fue: "haz lo que te parezca. Daño no te va a hacer. Pero no se ha demostrado científicamente que esos enfoques sirvan para prevenir una recaída". Equivale a decir, que porque no ha sido demostrado científicamente, nada de lo que hagamos o dejemos de hacer nos permitirá vivir libres de cáncer. Quedaremos entonces a merced de las estadísticas (a las que Servan-Schreiber dedica todo un capítulo), y una recaída quedará sólo sujeta al azar y a nuestros genes que, por supuesto, no podemos cambiar.

    Dos hechos importantes presenta en esta introducción:
    1. En Occidente el cáncer de próstata se presenta con una frecuencia entre siete y sesenta veces mayor que en los países asiáticos. Algo parecido ocurre con el cáncer de colon y de mama. Sin embargo, se tiene conocimiento estadístico de que en los hombres asiáticos fallecidos antes de los cincuenta años de edad se han encontrado microtumores en la próstata en igual proporción que en los hombres occidentales: "tiene que haber algo en su estilo de vida que impide el desarrollo de esos microtumores". Y, por otra parte, la tasa de cáncer de la población japonesa que ha emigrado a Occidente ha alcanzado la nuestra en una o dos generaciones: "tiene que haber algo en nuestra manera de vivir que debilita nuestras defensas contra esta enfermedad".
    2. En Dinamarca, donde se lleva un registro genético detallado, se hizo un estudio con más de mil niños adoptados, encontrándose que la muerte por cáncer antes de los cincuenta años de un padre biológico no influía en nada en el riesgo de los niños adoptados de desarrollar la enfermedad, mientras que "la muerte del padre adoptivo (que transmite hábitos, no genes) a causa del cáncer antes de cumplir cincuenta años multiplicaba por cinco la tasa de mortalidad debida al cáncer entre los niños adoptados".
    Pareciera entonces que el cáncer sí guarda alguna relación con lo que hagamos o dejemos de hacer. A lo largo del libro, Servan.Schreiber analiza: 1. el entorno anticáncer, 2. la alimentación anticáncer, 3. la mente anticáncer y 4. el cuerpo anticáncer.

    jueves, 12 de agosto de 2010

    Snap Shots

    Sigo jugando con nuevas herramientas (gadgets les llama Blogger): ahora acabo de instalar en el blog otra herramienta llamada Snap Shots. Permite previsualizar los sitios enlazados desde aquí, artículos de Wikipedia, perfiles de MySpace, perfiles de IMDb (Internet Movie Database) , así como productos de amazon.com, videos en línea, archivos MP3, y otras funciones más. Snap Shots a veces te proporcionará de una vez la información que necesitas, sin salir del blog, en otras ocasiones te permitirá dar un vistazo antes de decidir si quieres seguir el enlace o no. En cualquier momento podrás desactivarlo, si prefieres, haciendo click en el icono "Opciones" que se encuentra en la esquina superior derecha de la ventanita de Snap Shots.

    domingo, 8 de agosto de 2010

    ClustrMaps

    Recientemente vi en el blog de una amiga un mapa que muestra la procedencia de los visitantes, e instalé uno aquí (puede verse en la columna de la derecha, debajo del archivo del blog). Es un servicio que se llama Cluster Maps y va ubicando puntos rojos en el mapa, correspondiente a los lugares desde donde se conectan los visitantes. Me imagino que el sistema detecta las direcciones IP, y las empresas que le prestan servicio a cada usuario. Haciendo click en el mapa para verlo a mayor tamaño, pueden verse los puntitos correspondientes a Bernardino en Mallorca, José en la Manga del Mar Menor, Carmen en Madrid, Jorge en Montevideo, Valeria en San Mateo, y algunos más. Los puntos que aparecen representan aquellas visitas que se han producido desde el momento en que instalé el servicio, el pasado 5 de agosto.

    martes, 20 de julio de 2010

    ¡Festejemos la vida!

    Ayer recibí un correo de un nuevo amigo uruguayo. Quisiera compartirlo aquí con todos:
    Estimado amigo:

    Vi tu blog en Internet y me sirvió como referencia así como, mucho más importante, de motivador.

    Yo fui operado en octubre de 2009 y en enero comencé con el Folfox 4 y 6 según mi oncólogo lo indicara. Fueron 12 sesiones en las que estuve internado conectado a la bomba 50 horas aprox. Si bien es verdad que existen algunas molestias, éstas se van superando con el deseo de la curación, el respaldo de amigos y la incondicional compañía y fuerza de la familia corta (esposa, hijos, nietos).

    Yo también tengo 57 años y me extirparon colon transverso, ascendente, más del 50% del estomago y las propinas, como yo le digo al cirujano que se abusó de mi estado anestésico. Hoy van 8 días de haber terminado la última sesión y si bien existen los efectos colaterales del oxaliplatino (dormidera de manos y pies) es más porque aquí en Montevideo está muy frío.

    Tú comentas de la pata de pollo, yo complementé con homeopatía, ya que tengo una doctora amiga que me cuida mucho. También el don de la fe. El saber que hay alguien superior que nos cuida nos mantiene muy tranquilos y confiados.

    Bueno estimado, al ver tu blog se convirtió en una necesidad poder compartir contigo mi agradecimiento a la vida y el amor que tenemos juntos por ser, existir para nosotros mismos que debemos sabernos importantes, por algo estamos y por el amor de las personas que bien nos aman.

    Ahora mismo me está costando escribir, pero antes te dejo un gran abrazo y ¡festejemos la vida!

    Jorge Core
    Montevideo, Uruguay

    Me parece un mensaje lleno de esperanza, el de Jorge: ¡festejemos la vida!, ¡agradezcamos que luego de pasar esta difícil experiencia, hayamos salido fortalecidos y dispuestos a vivir la vida más intensamente y llenos de alegría!

    Muchas gracias, Jorge, por tu correo, y por permitirme compartirlo con los demás lectores del blog.
    Un gran abrazo

    sábado, 3 de julio de 2010

    El mundial en Caracas

    En Caracas el Mundial de Fútbol se vive con intensidad inusitada para un país que no ha llegado a ver su selección -la vinotinto, aquí a la derecha- en esa competencia. En este momento ocupa el puesto 49 en la clasificación de la FIFA, compartido con Lituania, y por encima de Perú (53) y de Hungría, Polonia y Bélgica (puestos 57, 58 y 59), equipos todos con participación mundialista. A la vinotinto le toca la difícil prueba de eliminarse con equipos suramericanos como Uruguay, Paraguay, Chile, Argentina, entre otros, por lo que casi podría decirse que participa en un mundial adelantado. Tenemos la esperanza puesta en el próximo, pero enfrentarse a esos monstruos en las eliminatorias no es tarea fácil.

    Las otras dos fotos no fueron tomadas ni en Río ni en Buenos Aires, sino en calles caraqueñas*, y seguramente no se trata de brasileños ni argentinos residentes aquí sino de venezolanos que celebran con sus equipos favoritos. Algunos verdaderos aficionados al fútbol, los que siguen el fútbol local y no solamente los mundiales, usan el término despectivo pasteleros (¡vaya usted a saber por qué escogieron esa palabra!) aplicado a quienes se uniforman con los colores de Brasil, Argentina, España,  Portugal o cualquier otra selección diferente a la venezolana.
    * [Evidentemente la primera no es de ayer, cuando la selección de Brasil resultó eliminada por la de Holanda: el post comencé a escribirlo en la mañana, antes de que comenzara ese partido]




     Algunas noticias curiosas:

    El Mundial altera las rutinas de la ciudad
    16 de junio de 2010
    http://www.eluniversal.com/2010/06/16/ccs_art_el-mundial-altera-la_1939469.shtml

    Padres al ritmo de samba
    21 de junio de 2010
    http://www.eluniversal.com/sudafrica10/2010/06/21/sur10_art_padres-al-ritmo-de-s_1945679.shtml

    La furia se apoderó de Las Mercedes
    22 de junio de 2010
    http://www.eluniversal.com/sudafrica10/2010/06/22/sur10_art_la-furia-se-apodero_1946253.shtml

    El Vaticano afirma que el fútbol nació en Paraguay
    30 de junio de 2010
    http://elcomercio.pe/noticia/503208/vaticano-afirma-que-futbol-nacio-paraguay

    viernes, 14 de mayo de 2010

    Un test de cinco minutos contra el cáncer de colon (aparecido en elpais.com)

    José Ortiz colgó en su Facebook un enlace a la siguiente nota de El País:
    Un test de cinco minutos contra el cáncer de colon
    En el mundo, cada año mueren 600.000 personas por un cáncer colorrectal. La detección precoz puede evitar muchas de estas muertes, porque el origen de la mayoría se encuentra en pólipos o adenomas que, si se hallan a tiempo, se extirpan sin más consecuencias. Ahora, la revista The Lancet ha publicado los resultados de un estudio británico que evalúa un test que se puede realizar en unos cinco minutos y que permitiría reducir en más de un 40% los fallecimientos por esta enfermedad...
    Ver la nota completa

    Se refiera al uso de la sigmoidoscopia como un examen menos invasivo -y menos costoso- que la colonoscopia. El sigmoidoscopia es "un tubo delgado con una cámara que permite ver el último tercio del colon y el recto, la zona del intestino grueso donde se desarrollan un tercio de las lesiones que pueden acabar generando tumores. En el estudio realizado, en los casos en que se detectó más de un pólipo (o uno solo, pero de un tamaño superior a un centímetro) o con otros signos que indicasen que podía ser maligno, se realizó también una colonoscopia.

    martes, 13 de abril de 2010

    Resultados de colonoscopia (final)

    Hoy fui a mi cita con el gastroenterólogo para ver los resultados de la biopsia de la pasada colonoscopia: después de una descripción detallada de los tejidos examinados, el informe concluye: "no se observaron atipias". Carmen me acusó con el médico (nos hemos hecho amigos) de que me gusta mucho ponerle picante a la comida (lo que no es del todo cierto: soy muy prudente ahora con él. Antes de la operación sí exageraba, lo admito). Lo hizo porque ayer le puse un poco de una mermelada de ají picante a unas lentejas al curry que ella preparó. Estaban buenísimas ambas: las lentejas y la mermelada, y esta última, fuerte, aunque no demasiado. La respuesta del médico fue: "yo no lo pongo picante al café porque no puedo, porque me lo vengo tomando en el carro por la mañana", je je (él es de Trujillo - Venezuela, donde se come mucho picante, y muy bueno).

    Ya con esto queda cerrado el tema "Colonoscopia" por este año, hasta marzo de 2011. ¡Celebraré!

    lunes, 22 de marzo de 2010

    El Colon Colosal y el Colondario

    En estas noches, preguntándome si sería cierto lo de la exposición del Colon Colosal que refiere Dave Barry en su artículo, lo busqué en Google... y lo encontré: http://www.colonclub.com/colossalcolon.html. Allí cuentan que la idea surgió en 2001, como una exposición para el Mes Nacional de la Conciencia sobre el Cáncer Colorectal. Tiene 40 pies de largo (más de 10 metros) y 4 de alto (más de un metro), y los visitantes lo recorren gateando, para encontrarse con diferentes tipos de enfermedades que pueden afectarlo.

    En esa búsqueda me topé también con el "Colondario" del 2010, un calendario cuyos modelos son sobrevivientes de cáncer, la mayoría muy jóvenes. Esta chica tan hermosa (la de la izquierda) ha sido la portada de todos los colondarios desde 2005, cuando se comenzó a hacer. Se llama Erika Kratzer y fue diagnosticada a los 22 años (hace 10) de un cáncer de colon en estadio IV. Suya fue la idea, como una broma, de hacer un calendario con jóvenes sobrevivientes. Si siguen el enlace, podrán ver los demás modelos (mujeres y hombres) de este año y de los anteriores también, cada uno con su historia. En esta portada la acompaña Cathy Aiken, a quien diagnosticaron un cáncer de colon avanzado en 1950, cuando tenía 27 años. A ambas les dijeron en su momento que tenían pocas esperanzas de sobrevida. ¡La señora Aiken está cumpliendo 60 años sin cáncer! Ampliando la foto, podrán notar en el abdomen de ambas las cicatrices que exhiben tan orgullosamente. ¡Estimulante!, ¿verdad?

    jueves, 18 de marzo de 2010

    Resultados de colonoscopia (¡buenos!)

    Hoy me sometí una vez más a la colonoscopia. Ya uno se va acostumbrando a la preparación: esta vez quise extremar la dieta líquida para tratar de asegurar un colon bien limpio, así que hice la dieta líquida por tres días. No es nada agradable, después de pasar por toda la preparación y por, prácticamente, toda una noche en el baño, que te digan que hay que repetirla porque el colon no estaba en buena condición.

    Resultado: colon sano, aunque en la anastomosis (la línea de unión de ambos pedazos del colon) había una pequeña formación llamada granuloma. Tenía menos de 5 mm y fue extirpada. Me explicó el gastroenterólogo que se trata de una forma de rechazo al material de la sutura. Busqué además en la Wikipedia, y encontré lo siguiente:
    Un granuloma es un intento celular de aislar un cuerpo extraño que no puede ser fagocitado. Normalmente se produce una fuerte activación de linfocitos T, que induce a su vez la activación intensa de los macrófagos. Como resultado de esta activación, se producen los granulomas, que son focos de inflamación crónica, en los que el agente patógeno está en el centro, rodeado por macrófagos transformados en células pseudo-epiteliales, rodeados por leucocitos mononucleares, sobre todo linfocitos y en ocasiones células plasmáticas.
    Aunque el material fue enviado a patología para la biopsia, confío -como el médico- en que será benigno.

    Envié por correo electrónico el informe a mi oncólogo y me dijo lo mismo: que el colon está sano y que, con toda seguridad, la próxima colonoscopia no será en seis sino en doce meses, ¡por fin!

    Dave Barry: Un viaje a través de mi colon... y el tuyo (y 3)

    Y aquí está la tercera entrega del artículo de Dave Barry:


    "¿Quieres que le suba el volumen?" dijo Andy desde detrás de mi [a Dancing Queen de Abba].
    "Ja ja", respondí.

    Y entonces llegó la hora, el momento que había estado temiendo por más de una década. Si eres aprensivo, prepárate, porque te voy a decir, con todo detalle, exáctamente cómo fue.

    ¡No tengo idea!. ¡Es verdad!. ¡Dormí todo el tiempo!. En un momento dado Abba estaba gritando "¡Dancing queen! Feel the beat from the tambourine..."

    ...y al siguiente, yo estaba acostado en la sala de al lado, despertándome apaciblemente. Andy estaba mirándome y preguntándome cómo me sentía. Me sentía excelentemente. Más todavía cuando Andy me dijo que ya todo había pasado y que mi colon estaba de maravilla. Nunca me había sentido más orgulloso de uno de mis órganos internos. Pero el asunto era: además de haber sido un cobarde para todo lo que tuviese que ver con los médicos, era además un completo imbécil. Por más de una década había estado evitando un examen que era, estrictamente, nada. No hubo nada de dolor y, salvo por el MoviPrep, ni siquiera incomodidad. Estaba poniendo mi vida en peligro por nada.

    Si mi hermano Sam hubiése sido tan estúpido como yo -si, al llegar a los 50, hubiese ignorado las recomendaciones médicas y evitado hacerse ese examen- todavía tendría cáncer. Ni siquiera lo sabría, y para el momento en que lo hubiese sabido, cuando sintiese los síntomas, su situación hubiese sido mucho, mucho más seria. Pero gracias a que es una persona madura y consciente, los médicos pudieron atacar el cáncer a tiempo, operarlo y extirpárselo. Sam está en recuperación y alimentándose con cosas que él dice que no saben absolutamente a nada. Su pronóstico es bueno, y todo el mundo está optimista, con los dedos cruzados, tocando madera, y todo eso.

    Lo que nos trae a tí, Sr. o Sra. De-Más-De-Cincuenta-Que-No-Se-Ha-Hecho-Una-Colonoscopia. Éste es el trato: o tienes cáncer de colon, o no lo tienes. Si lo tienes, una colonoscopia permitirá a los médicos encontrarlo y ocuparse de él. Y si no lo tienes, créeme, es muy tranquilizador saber que no lo tienes. No hay una buena razón posible por la que que no te la hayas hecho. Insisto tanto en que te la hagas, que voy a hacerte una Oferta Exclusiva por Tiempo Limitado. Si después de leer esto, te haces una colonoscopia, házmelo saber enviándome un sobre con tu dirección dirigido a Dave Barry Colonoscopy Inducement, The Miami Herald, 1 Herald Plaza, Miami, FL 33132. Yo te lo devolveré con un certificado, firmado por mi, y listo para que lo hagas enmarcar, que dirá que eres una persona madura que se hizo una colonoscopia. Acompañará al certificado un cuadradito de papel higiénico de edición limitada, impreso con la imagen de Paris Hilton. Podrás enmarcarlo también, o usarlo de cualquier otra manera que se te ocurra. Pero aún si no aceptas mi oferta, por favor hazte una colonoscopia. Si yo pude, tú puedes. No lo pospongas. ¡Háztela de una vez!

    Asegúrate de dejar bien claro que quieres la versión no-Abba.



    [Valdría la pena hacer leer esto a nuestros familiares y amigos, ¿no les parece?. Alejandro]

    martes, 16 de marzo de 2010

    Dave Barry: Un viaje a través de mi colon... y el tuyo (2)

    Aquí va la segunda entrega de este divertido artículo aparecido en el Miami Herald.


    Salí del consultorio de Andy con unas instrucciones escritas, y una prescripción para un producto llamado "MoviPrep", que viene en una caja tan grande que podría contener un horno microondas. Me referiré en detalle a MoviPrep más adelante, por ahora baste con saber que nunca debemos dejar que caiga en las manos de los enemigos de los Estados Unidos.

    Pasé los próximos días sintiéndome ansioso. El día anterior a mi colonoscopia, comencé mi preparación. De acuerdo con las instrucciones, no comí nada sólido ese día, sólo caldo de pollo, que es básicamente agua, aunque con menos sabor. Luego, en la noche, me tomé el MoviPrep. Primero agregas dos paquetes de polvo en una jarra de 1 litro y completas con agua tibia (para quienes no estén familiarizados con el sistema métrico, un litro equivale a unos 32 galones). Luego tienes que tomarte toda la jarra. Eso me llevó como una hora, porque MoviPrep sabe -y aquí me estoy quedando corto- a una mezcla de mierda de cabra y limpiador de retretes, con un toque de limón.

    Las instrucciones para el MoviPrep, escritas claramente por alguien con un gran sentido del humor, indican que después que lo bebes, "un suave movimiento acuoso debe producirse en el vientre". Eso es como decir que después de lanzarte desde el techo, deberías experimentar un leve contacto con el piso.

    MoviPrep es un laxante nuclear. No quiero ser demasiado gráfico aquí, pero ¿alguna vez has visto el lanzamiento de una lanzadera espacial? Se parece mucho a la experiencia con el MoviPrep, contigo como lanzadera. A veces quisieras que el retrete tuviese cinturón de seguridad. Pasas varias horas confinado al cuarto de baño evacuando a chorros. Eliminas todo. Y entonces, cuando creías que ya estás totalmente vacío, tienes que tomarte otro litro de MoviPrep, momento en el que tus intestinos viajan al futuro y comienzan a eliminar lo que no te has comido todavía.

    Después de una noche llena de acción, finalmente me voy a la cama. A la mañana siguiente mi esposa me llevó a la clínica. Estaba muy nervioso. No sólo preocupado por el examen, sino porque seguía teniendo ocasionales retortijones que me obligaban a correr al baño. Pensaba: "y si rocío a Andy?". ¿Cómo te disculpas con un amigo por algo así? Enviarle un ramo de flores no sería suficiente.

    En la clínica tuve que firmar muchos formularios en los que admitía entender y aceptar totalmente todo lo que decían. Luego me condujeron a una sala llena de otros pacientes que iban a someterse a la colonoscopia, donde me llevaron a un pequeño espacio cubierto por una cortina; allí tuve que quitarme toda la ropa y ponerme una de esas batas de hospital diseñadas por un sádico pervertido que, cuando te las pones, sientes que está más desnudo que cuanto estás realmente desnudo.

    Entonces una enfermera llamada Eddie me introdujo una aguna en la vena de mi mano izquierda. Normalmente me habría desmayado, pero Eddie estaba muy buena, y yo ya estaba acostado. Eddie me dijo también que alguna gente ponía vodka en su MoviPrep. Al principio me molestó no haberlo pensado antes, pero entonces me pregunté qué habría pasado si hubiese estado demasiado borracho para llegar al baño, danto tumbos en modo manguera de incendios. No habría tenido más remedio que quemar la casa.

    Cuando todo estuvo listo, Eddie me llevó rodando en la camilla a la sala de exámen, donde Andy me esperaba con otra enfermera y un anestesiólogo. No vi entonces el tubo de  5 Km., pero sabía que Andy tenía que haberlo escondido en alguna parte. En este punto estaba realmente nervioso. Andy me pidió que me acostara de lado, y el anestesiólogo comenzó a pasarme algo a través de la aguja que tenía en mano. Había música sonando en la sala de examen, y me di cuenta de que la canción era Dancing Queen de Abba.Le dije a Andy que, de todas las canciones que podian estar sonando durante este examen en particular, Dancing Queen era la menos apropiada.

    domingo, 14 de marzo de 2010

    Dave Barry: Un viaje a través de mi colon... y el tuyo

    Ayer mi hijo Jorge me mandó este artículo que apareció en el Miami Herald. Es bastante largo, así que lo iré traduciendo en éste y los próximos dos posts:



    Dave Barry: A journey into my colon -- and yours

    http://www.miamiherald.com/2009/02/11/427603/dave-barry-a-journey-into-my-colon.html

    Okey, ya tienes cincuenta años, sabes que se supone que te hagas una colonoscopia. Pero no te la has hecho. Estas son tus razones:
    1. Has estado muy ocupado,
    2. No hay un historial de cáncer en tu familia,
    3. No has sentido nada raro,
    4. No quieres que un médico introduzca un tubo de 5 kilómetros en tu ano.
    Examinemos estas razones una por una. No, no hace falta, porque ambos sabemos que la única razón real es la N° 4. Es natural. La idea de que otro ser humano, aún un ser humano médico, pueda entrar en tu interior te produce un estremecimiento. Yo sé que es porque soy como tú, aunque tal vez peor.Nadie me gana en cobardía frente a los médicos. Me dan nauseas y me desmayo ante cualquiera de los más sencillos procedimiendos médicos, hasta hacer una cita por teléfono. Peor todavía cuando tengo que hacer contacto directo con la profesión médica: más de un consultorio médico tiene una abolladura en el piso causada por mi frente segundos después de que me hayan aplicado una inyección.

    En 1997, al cumplir cincuenta años, todos me dijeron que debía hacerme una colonoscopia. Yo estuve de acuerdo en que debía hacérmela, pero no de inmediato. Siguiendo esta política, llegué a los 55 sin habérmela hecho. Entonces hice algo tan vergonzoso que la verdad es que me apena contarlo. Lo que pasó fue que llegó a Miami Beach una réplica de un colon de 15 metros. Se trata de una exposición educativa llamada el Colon Colosal, e iba en una gira nacional para promover la conciencia sobre el cáncer colorectal. La idea es que uno gatee a través del Colon Colosal y que se encuentre con varios elementos educativos allí, tales como pólipos, cáncer y hemorroides del tamaño de pelotas de volleyball, salga diciendo "¡mejor me hago chequear a ver si no tengo alguna de esas cosas!", y vaya a hacerse una colonoscopia.

    Si usted es un escritor humorístico profesional, y hay un colon gigante en un radio de 100 Km, está legalmente obligado a ir a verlo. Así que me fui a Miami Beach y gatée dentro del Colon Colosal. Escribí una columna sobre él, haciendo chistes de mal gusto sobre el colon. Pero también instaba a la gente a que se hiciera una colonoscopia. Haste firmé un documento al salir del Colon Colosal, comprometiéndome a hacerme una.

    Pero no me la hice. Yo era un fraude, un hipócrita, un mentiroso, prácticamente era un miembro del Congreso. Pasaron cinco años más. Cumplí 60, y todavía no me había hecho la colonoscopia. Entonces, dos semanas después, recibi un correo electrónico de mi hermano Sam, diez años menor que yo, aunque más maduro. El correo estaba dirigido a mí y a mi hermano del medio, Phil. Decía:
    "Queridos hermanos:
    Fui a hacerme una colonoscopia de rutina y me dieron el temido diagnóstico: cáncer. Me dijeron que se encontró temprano y que el pronóstico es muy bueno, que pueden sacarlo completamente, así que, crucemos los dedos, toquemos madera, y ya está. Por supuesto, me dijeron que advirtiera a mis hermanos que se hiciesen revisar. Imagino que ya ustedes lo habrán hecho."

    Eh, bueno...
    Primero llamé a Sam. Estaba esperanzado, aunque temeroso. Conversamos un rato, y cuando colgamos, llamé a mi amigo Andy Sable, gastroenterólogo, para hacer una cita para una colonoscopia. Unos días más tarde, en su consultorio, Andy me mostró un diagrama a color del colon, un órgano muy largo que se extiende y se extiende y que en algún momento pasa brevemente por Minneapolis. Andy me explicó cómo sería la colonoscopia, de una manera detallada, tranquilizadora y paciente. Yo asentí a todo, pero realmente no escuché nada de lo que me decía, porque mi cerebro me gritaba: "ÉL VA A METER UN TUBO DE 5 KM EN TU ANO".

    Las fallas de Valencia

    Nuestra amiga Carmen Cano nos ha contado que al salir de su control el próximo 18 se irá a Dénia, en Alicante a disfrutar de las fallas. Estuve buscando en Internet sobre esta fiesta, aunque algo ya sabía: hace años vino al Festival Internacional de Teatro de Caracas un grupo valenciano que hizo en el Parque Los Caobos un espectáculo callejero, inspirado en las fallas, con muchos cohetes y fuego. ¡Fue algo maravilloso! Encontré en la Wikipedia (http://es.wikipedia.org/wiki/Fallas_de_Valencia):
    Las Fallas es una fiesta celebrada del 15 al 19 de marzo en algunas ciudades y pueblos de la Comunidad Valenciana (España), entre ellas principalmente en Valencia; así como en la ciudad argentina de Mar del Plata, receptora de miles de inmigrantes valencianos. También llamadas fiestas josefinas o festes de Sant Josep (en valenciano) se celebran en honor de San José, patrón de los carpinteros. Está catalogada como fiesta de Interés Turístico Internacional. La denominación de fallas corresponde a las construcciones artísticas de materiales combustibles en su conjunto, que representan figuras conocidas como ninots y composiciones de elementos. A lo largo de la historia los materiales han ido evolucionando, pero tradicionalmente, estos ninots eran de cera. actualmente las figuras más voluminosas se hacen de corcho blanco, ya que permiten formas más ligeras y de mayor tamaño.
    Agrega más adelante:
    Se podría decir que son los carnavales de la ciudad de Valencia, en donde toda la picaresca y crítica se vuelca en los cadafals (monumentos) (de tal manera que, al quemarlos, se piensa que se eliminan los problemas y males), también en esta fiesta se unen varios aspectos que definen una cultura, ellos son el fuego, la música, la pólvora, la calle, y bunyols (buñuelos).
    Encontré también en youtube unos videos que muestran diferentes aspectos de la festividad: desde la despertà hasta la Nit del Foc.

    Ya agregué las Fallas de Valencia a mi lista de lugares-eventos a conocer. Espero que Carmen pueda compartir a su vuelta su experiencia y algunas fotos. En las que van aquí, un aspecto de la decoración luminosa de la ciudad (me recuerda que actualmente en Venezuela estamos en período de racionamiento eléctrico), un ninot que va a ser víctima del fuego, como se ve en las dos siguientes (a menos que resulte indultat, lo que lo salvará de la hoguera).

    miércoles, 10 de marzo de 2010

    Consulta de control - 9 de marzo

    Ayer tuve mi consulta con la Dra. Arbona: me encontró muy bien, como yo lo esperaba. Los resultados de los exámenes de laboratorio (analítica como le dicen los amigos españoles) muy buenos. Todos los valores en su rango normal, y los antígenos, el carcinoembrionario: 0,8 (para no fumadores como yo: hasta 5,0 se considera normal) y prostático específico: 1,09, algo más alto que el último, pero bastante inferior al máximo que he tenido de 1,42 en enero de 2008 (debe ser menor a 4,0). Sigo teniendo pendiente la colonoscopia que por problemas administrativos con el seguro no pudré hacerme hasta la semana que viene. Una vez que tenga el informe y la biopsia correspondiente se los haré llegar a la doctora.

    En Caracas ha estado haciendo muchísimo calor en los últimos días, pasando de 30° casi todos los días, ha llegado creo que a 36° en algún momento. No es lo normal para esta época del año, pero ¿en qué lugar del mundo el clima se está comportando normalmente?

    domingo, 28 de febrero de 2010

    ¡Puedes irte tranquilo. Estás super-bien!

    Esas fueron las palabras del médico que me hizo el eco abdómino-pélvico este viernes en la mañana. No tendré el informe con el resultado hasta el martes, pero ya eso es muy sabroso de oír. El 9 de marzo tendré mi control con la Dra. Arbona, para el que tengo que llevarle ese resultado, informe de colonoscopia, que viene por ahí, y exámenes de laboratorio. Espero, por supuesto, que todo esté igualmente bien.

    Ayer partió Jorge de nuevo, rumbo a Los Angeles. Pasamos muy bien estos pocos días con él aquí. Fue una semana cortica pero intensa. Creo que él se va bien contento también. Tiene el propósito de venir por más días el próximo año, que le permitan echarse una escapadita a una buena playa.

    martes, 23 de febrero de 2010

    Jorge y Ónix en Caracas

    Jorge y Ónix llegaron de Los Angeles el pasado domingo en la madrugada. Vienen con la excusa del control anual de él con nuestra oncólogo, la Dra. Esther Arbona, pero el viaje sirve naturalmente para el reencuentro con la familia y los amigos (y con los sabores de aquí):

    El domingo en la mañana desayuno criollo familiar: empanadas de cazón, arepas con caraotas negras refritas, carne mechada, quesos de los que no se encuentran por allá, y que ambos añoraban: guayanés, telita, de mano, palmizulia, Santa Bárbara... domingo en la tarde: encuentro con unos cuantos de los amigos, con tacos mexicanos preparados entre todos...

    El lunes temprano visita al laboratorio para la toma de la muestra de sangre y desayuno por allí cerca con cachapas con queso guayanés (por lo menos un año hacía que no las probaban); en la tarde, a las 3 en punto lo hicieron pasar al consultorio. Traía los CDs con los resultados de TAC y CT-PET que se había hecho en diciembre con su oncólogo en LA. Tanto esos resultados como los de laboratorio están excelentes. Al salir fuimos a celebrar con unos helados Frapé, allí cerca en los Palos Grandes: estaban muy buenos el de café, el de tamarindo y el de yogurt con ciruela de huesito. Más o menos así seguirá el programa de esta cortísima semana, pues Jorge ya se nos va de nuevo el sábado en la tarde; Ónix se quedará un par de semanas más. ¡Es muy poco tiempo!

    sábado, 9 de enero de 2010

    Julie and Julia / Cine y gastronomía

    Antes que terminara el 2009 vimos en el cine la deliciosa película (no le cabe mejor otro adjetivo) "Julie and Julia" (http://www.lahiguera.net/cinemania/pelicula/3696/sinopsis.php): ¡Nos encantó! De una vez la inclui en mi lista de películas "que rinden homenaje a la buena mesa y al placer compartido" y que ya mencioné en un post anterior.

    Es una muy ingeniosa película que establece un contrapunto entre la vida en Francia de Julia Child, la cocinera estadounidense que "enseñó a comer y a cocinar" a sus compatriotas, y la de la contemporánea Julie Powell, amante de la cocina quien sintiéndose frustrada en su vida, en un trabajo que no le satisface, se plantea un buen día hacer en 365 días todas las recetas del libro de cocina francesa de la Child (Mastering the art of french cooking), y documentarlo todo en un blog. Éste es el blog (The Julie/Julia Project), pues Julie Powell es una persona real:
    http://blogs.salon.com/0001399/2002/08/25.html

    A aquella lista debo agregar también "Un toque de canela" (Politiki kouzina, de Tassos Boulmetis), de la que recuerdo todavía los aromas de las especias en la tienda del abuelo en Estambul), "Chocolat", de Lasse Hälstrom, y "Entre copas" (Sideways de Alexander Payne). Estos tres últimos enlaces los llevarán a un interesante blog que acabo de descubrir "Cine y gastronomía".

    ¡Feliz año 2010!


    No es muy tarde para expresar a todos esos deseos para el nuevo año, ¿verdad? ¡Al fin y al cabo todavía quedan 11 meses completos y casi tres semanas de enero!

    Para aquellos lectores no venezolanos que todavía aparezcan por aquí, y que no sepan qué es una hallaca, son esos paquetitos verdes amarrados que se ven en la parte inferior derecha de la foto (pueden ver más detalles en la Wikipedia: http://es.wikipedia.org/wiki/Hallaca).

    Este año participamos en su elaboración 10 miembros de la familia: desde mi mamá (86 años), quien comanda las operaciones y vigila que se respete su receta aunque no siempre lo logre, hasta uno de sus bisnietos (7 años). En anteriores ocasiones hemos sido hasta 16. No se trata de un plato vegetariano, aunque la foto puede sugerirlo (lleva también carnes de res, cerdo y pollo) , pero las carnes son menos fotogénicas y estos vegetales estaban muy bonitos.